2023年10月4日,我国媒体发布了一个令人振奋的消息:“又发现了一种新矿物!”在内蒙古自治区包头市的白云鄂博矿区,人们发现了一种名为铌的金属物质。这一消息引起了广泛关注。因为铌的特殊性以及其对我国各项发展的重要性。铌的发现再次证实了白云鄂博是“稀土之都”,为资源勘探提供了丰富的土壤。

白云鄂博矿区位于内蒙古自治区包头市,背靠阴山,被当地人称为“白云宝格达”,意为“富饶的神山”。早在1927年,我国地质学家丁道衡就发现了这里蕴藏着世界总储量41%以上的稀土矿物,其中包括铁、铌、锰等多种矿产资源。如今,包头已发展成为我国的工业重镇,这在很大程度上要归功于这些稀有资源,它们为当地经济的繁荣发展提供了强大动力。

据了解,白云鄂博矿区地域辽阔,矿产种类丰富,这次发现的是铌矿,据相关人员透露,铌矿的总量可达660万吨,这一数字令人震惊,也令人振奋。铌作为一种稀有金属元素,在化学元素中排名第33,具有多种特性:超高导热性、气体吸收能力以及一定的延展性。与其他金属元素混合时,铌往往会产生巨大的强度。值得一提的是,铌的颜色随着氧化物厚度的变化而改变,这使得从颜色上判断铌变得困难。然而,在自然状态下,铌呈灰白色金属。

19世纪初,英国化学家查尔斯·哈切特在研究伦敦大英博物馆的铌铁矿时,分离出了一种未知元素,他将其命名为钶。随后,来自瑞典的A.G.厄克贝里在钽铁矿中也发现了一种新元素,命名为钽。经过对比研究,确定了铌和钽的不同之处,哈切特将钶改名为铌,取自西方神话中的女神尼俄伯的名字。自此,铌成为了研究的重点对象。

虽然地壳中铌的含量仅为0.002%,但由于其密度较高,大部分铌都集中在地核中。铌通常不以纯态存在,常与其他元素结合,含有钽元素。巴西和加拿大一直是最大的铌精矿产国。中国发现的铌矿对我国意义重大,同时也为全球资源勘探开辟了新领域。

铌元素具有极高的应用价值。由于其特殊的超导性,常用于制造超导材料,如磁悬浮列车中的超导磁体和直流发电机。铌还可用于制作高温合金,制造喷射引擎、燃气涡轮发动机和火箭组件等金属器材。在医学领域,铌可用于制造医疗器械,因其良好的生物适应性和抗腐蚀性,常用于缝合神经和肌腱,替代断裂的骨头和关节。

此次在白云鄂博矿山发现的新矿物——铌,总量丰富,价值特殊,将为我国整体战略发展提供坚实的资源基础。